В самом сердце старого Белграда, украшая собой архитектурный ансамбль узкой улочки Кралицы Натальи, находится здание, которое не одно поколение белградцев знает как «Русский Дом».  Вот уже более 80 лет он является российским духовным и культурным центром на сербской земле.

Историю его возникновения можно назвать уникальной.  Ведь «Русский дом» в Белграде появился не по распоряжению свыше, не от щедрой руки богатого мецената или амбициозных порывов нуворишей. Он возник из желания тысяч русских людей, потерявших свою Родину,  сохранить свою культуру, свои традиции, дух своего народа. Он возник из непреодолимой тоски и  искренней любви к потерянной России её отверженных сынов. Подобно библейскому Ковчегу, он создан был спасти их от духовного вымирания и дать новый смысл их жизни в изгнании.

В 20-е годы прошлого века, после окончания гражданской войны в России на территории Королевства Сербов, Хорватов и Словенцев (будущей Югославии) нашли приют более 40 тысяч русских эмигрантов. И надо отдать должное властям и народу КСХС – русским оказывался радушный приём, посильная помощь и всяческая поддержка. Однако боль утраты своего отечества и призрачная надежда на возвращение всегда жили в душе тех, кто волею судеб оказался на чужбине. И в стремлении сохранить свой мир - русский мир - всё, что было так дорого и свято, всё, что тесно связывало друг с другом,  русская община выдвигает идею создать свой культурный центр. На эту идею горячо откликнулась сербская общественность, она была поддержана королём Александром I Карагеоргиевичем, Патриархом Сербской Православной Церкви Варнавой, а также многими политиками и деятелями культуры королевства. Строился центр в основном на деньги русских эмигрантов.  Югославские власти также выделили значительные денежные средства.  Архитектором выступил  военный инженер, экс-начальник инженерных снабжений деникинской Добровольческой армии Василий Баумгартен.

Так, всеобщими усилиями всего за полтора года в Белграде был воздвигнут Русский центр. Его торжественное открытие состоялось 9 апреля 1933 года. «Русский дом имени императора Николая II» - таково было его изначальное название.

Само здание, под стать его назначению, получилось великолепным и просторным. Недаром белградский «Русский дом» признан экспертами одним из наиболее значимых архитектурных проектов среди построенных россиянами в Югославии.

Под свой кров «Русский дом» вместил театр и великолепную библиотеку, гимназию и начальную школу, собственную издательскую базу и два музея (музей Николая Второго и музей русской конницы), гимнастический зал и общества русских литераторов,  художников, музыкантов. Здесь базировался русский научный институт.  Действовала домовая церковь Покрова Пресвятой Богородицы. Конечно же,  был открыт русский ресторан. «Русский дом», как и задумывалось, стал средоточием общественной, культурной, научной и религиозной жизни русских эмигрантов. Ежедневно его посещали в среднем более 2-ух тысяч человек.

С началом Второй Мировой войны и оккупации Югославии фашистской Германией Русский Центр сохранился. Несмотря на жестокие бомбёжки Белграда, здание его осталось невредимым. И более того, осталось «русским».  Только функции изменились. В Русском доме ютились русские беженцы, те, кого война застала в эмиграции. Лишённые крова, потерявшие прошлое, а, возможно, и будущее, они собирались в этих стенах. Как впоследствии сложились их судьбы? Сейчас трудно ответить и дать оценку. Одно точно -  и они стали частью истории Русского дома в Белграде.

В октябре 1944 года Белград был освобождён войсками Красной Армии и частями Югославской Народной Армии .  Новая  послевоенная Югославия стала социалистической, и лидером её на многие десятилетия оставался глава Компартии Югославии Иосип Броз Тито.  В 1946 году Тито передал здание Русского Дома в дар советскому народу.  Так открылась новая страница его истории.

Теперь это стал Дом Советской культуры. Главной его задачей была пропаганда достижений советской науки и культуры. В этом качестве он просуществовал вплоть до начала 90-х – времени распада Советского Союза.

И вновь вернулись нелёгкие времена, когда сам факт существования Русского дома был поставлен под вопрос. Некогда нерушимый Советский Союз бился в агонии, распадаясь на части. Смута в стране, смута в умах, смута  в сердцах не оставляла места для сохранения накопленного и созидания нового культурного пространства. В какой-то момент уже было решено закрыть белградский Русский дом и передать его здание под посольство одной из республик СНГ(Содружество Независимых Государств). Но этого не случилось. Что помешало – здравый смысл или общая неразбериха в политике государства  -  уже не так важно. Важно то, что  Русский Дом в Белграде вновь уцелел.  Его история не была прервана. В 1994 году белградский Дом Советской Культуры был утверждён в обновлённом прежнем статусе и получил своё современное название  - Российский центр науки и культуры в Белграде, которое с гордостью носит и по сей день.  Но, как и прежде, чаще всего его называют просто: «Русский дом». Потому что в этом коротком и ёмком определении заключено всё, что дорого сердцу. Дом – священное понятие для каждого человека.  Это то место, где тебе рады и  всегда ждут. Так и Русский дом в Белграде – его двери всегда открыты для всех желающих. Он встречает посетителей всевозможными выставками, концертами, театральными постановками, презентациями, творческими встречами, показами художественных фильмов, круглыми столами и конференциями. Огромной популярностью пользуются курсы русского языка.  Библиотека Русского дома считается одной из крупнейших русских библиотек в Европе. В её в мультимедийном центре открыт удалённый электронный читальный зал расположенной в Санкт-Петербурге Президентской библиотеки.  Для детей действуют различные творческие студии по интересам. Повышенное внимание уделяется тематическим мероприятиям, связанным с Россией: День славянской письменности и культуры,  День Народного Единства, День Независимости России и другие праздники и памятные даты – Новый год, Пасха, Русская Масленица, День Любви и Верности.

Русский дом живёт полной жизнью, оставаясь крупнейшим и старейшим духовным центром русского зарубежья. И каждым годом своей жизни, каждым новым событием, каждым проведённым в его стенах мероприятием он доказывает свою необходимость и востребованность, а также правоту тех наших соотечественников, кто много десятилетий назад вложил в его основу русскую мысль, русское слово, русский дух.